Waarom heeft een hond snorharen?

Waarom heeft een hond snorharen?
Snorharen en de andere tastharen op de kop zijn gespecialiseerde haren,
die, doordat de haarfollikels waaruit ze ontwikkelen veel zenuwvezels
bevatten, signalen kunnen doorgeven. Op deze wijze vervullen ze de rol
van tastsensor, die bij de mens in de vingers aanwezig is. De snorharen
detecteren luchtstromen, waarmee aan de hand van snelheid en hoek van
verandering een inschatting gemaakt kan worden van een naderend
object. Samen met de andere zintuigen (reuk, gezicht en gehoor) wordt
een inschatting van (het mogelijke gevaar in) de omgeving gemaakt of de
aanwezigheid van een prooidier. Bij onze huishonden speelt dit uiteraard
minder; de prooi is een voerbak, het gevaar mogelijk een auto.
Snorharen spelen verder een rol in de communicatie. Als een hond
nerveus of bang is bewegen de snorharen in de richting van het potentiƫle
gevaar. In een snorhaar zelf zitten geen zenuwen. Je zou ze dus in
principe af kunnen knippen. -Dr. Claudia Wolschrijn