Dromen honden?

Dromen honden?

Uit onderzoek naar hersengolfactiviteit tijdens de slaap blijkt dat meerdere diersoorten, waaronder hond en kat, een met mensen vergelijkbare Rapid Eye Movement (REM)-fase doormaken. Daarnaast zien we in studies bij verscheidene diersoorten dat hersengolfactiviteit gemeten bij een specifieke ervaring of bezigheid, tijdens de REM-slaap opnieuw wordt opgewekt. Dit heet replay. Tijdens deze replay verstevigen onder meer verbindingen tussen zenuwcellen zich voor het geheugen, terwijl weinig gebruikte verbindingen verder verzwakken. Recent onderzoek bij gezonde mensen vermeldt een hogere spieractiviteit in voeten en handen. Dit gebeurt in een specifieke fase: de โ€˜REM zonder spierontspanning (atonie)โ€™-fase. De meeste gezelschapsdiereigenaren zullen deze slaapfase, met de karakteristieke pootbewegingen en soms met vocalisatie, ook bij hun huisdieren herkennen. Verhoogde doorbloeding in hersengebieden die actief zijn bij
beeldverwerking zoals bij dromende mensen, is voor dieren (nog?) niet
beschreven. Sommige wetenschappers vinden dat we niet kunnen
bewijzen dat dieren dromen, omdat alleen mensen kunnen vertellen dat
(en wat) ze gedroomd hebben. Maar dat is iets anders dan bewijzen dat
dieren niet dromen. -Drs. Joost Uilenreef